Le processeur

cpu

Responsable de traiter toutes les instructions, le processeur (ou CPU) est l’un des composants les plus importants dans un ordinateur. Je vous explique tout sur son utilité et sur les différents points d’attention avant l’achat.

A quoi ça sert ?

Avant de voir à quoi sert un processeur, rappelons brièvement ce qu’est un programme informatique. Un logiciel n’est  autre qu’une suite de différentes opérations qu’on appelle instructions. Pour toute action que nous effectuons sur notre ordianateur, tout un tas de calculs va être éxécuté.

Il y a des logiciels qui demandent plus ou moins de calculs. Par exemple tous les logiciels de bureautique (Word, Excel, PowerPoint …) vont être peu gourmands. Ces logiciels vont simplement ouvrir des fichiers et écrire dedans. D’autres programmes comme les logiciels de modélisations 3D sont plus consommateurs de ressources car ils vont devoir effectuer des millions de calculs afin de réaliser un rendu.

Nous savons maintenant qu’un logiciel est une suite d’opérations à exécuter par votre ordinateur. Mais qu’est-ce qui va réellement exécuter ces opérations ? Je vous le donne en mille : le processeur  (ou Central Processing Unit) !

A quoi faut-il faire attention ?

Vous l’aurez compris, le processeur étant responsable d’exécuter toutes les instructions nécessaires au bon fonctionnement de votre ordinateur, il est important de ne pas le choisir au hasard !

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Le premier élément qui peut varier d’un processeur à un autre est la vitesse d’exécution des instructions. On appelle cette vitesse d’exécution la fréquence du processeur. Cette fréquence, souvent exprimée en Giga Hertz (GHz), correspond au nombre d’instructions que peut exécuter le processeur en une seconde. Ainsi, un processeur qui a une fréquence de 3.5 GHz pourra exécuter 3.5 milliards d’instructions dans la seconde (je vous challenge de faire mieux).

La fréquence du processeur ne doit pas être le seul élément à prendre en compte. Un deuxième facteur tout aussi important est le nombre de cœurs. On peut considérer ces cœurs comme des processeurs dans le processeur. Ces cœurs vont traiter les instructions en parallèle. Ainsi un processeur possédant 4 cœurs et qui a une fréquence de 3GHz traitera 4 x 3 milliards d’instructions par seconde. Vous imaginez donc bien qu’un processeur à 4 cœurs qui tournent à une fréquence de 2 GHz sera mieux qu’un processeur ne possédant qu’un cœur avec une fréquence de 4GHz. Il faut cependant préciser que ce traitement d’instructions en parallèle (appelé multi-threading) n’est pas forcément gérer par tous les logiciels. En effet, il convient à l’éditeur du logiciel de gérer ce traitement en parallèle. Les processeurs à plusieurs cœurs sont maintenant matures et les éditeurs de logiciels se sont adaptés à cette nouvelle génération de CPU.yin-yang1

La fréquence d’un processeur et son nombre de cœurs sont les deux éléments les plus importants à prendre en considération lors de l’achat. Néanmoins, comme pour tout composant, il faut être très vigilant sur la compatibilité avec le reste des composants. Pour le processeur, il faut que le socket corresponde au socket de la carte mère. Cela assurera que le processeur puisse s’assembler avec la carte mère. Nous aborderons ce point en détail lors d’un prochain article portant sur la carte mère mais n’oubliez pas de faire attention à ce point !

Ces trois caractéristiques (fréquence, nombre de cœurs et socket) sont les plus importantes. D’autres influent également sur la performance d’un processeur comme la quantité de mémoire cache mais ne seront pas abordées dans cet article car elles n’ont, selon moi, que peu d’influence. Intéressons nous maintenons au prix à débourser pour ce petit bijou (je n’exagère qu’à peine).

Quel budget et quelle marque ?

Le budget dépend complètement de l’utilisation que vous voulez en faire. Cela peut aller d’une petite centaine d’euros pour des besoins simples comme la bureautique à plus de 500 € pour des jeux lourds ou des applications gourmandes comme de la modélisation 3D, du traitement d’image ou du traitement vidéo. Je ne parle pas ici des processeurs à 2000€ qui sont des cas spéciaux. Il va sans dire qu’à ce prix-là, vos fichiers Word s’ouvrent rapidement …

Concernant les marques, on retrouve AMD et Intel avec une éternelle guerre entre les adeptes de l’une ou l’autre marque. Personnellement, je ne pourrais pas du tout dire laquelle est mieux que l’autre et les avis sur internet sont très souvent subjectifs sur ce point. Les deux marques sont très fiables et je vous conseille donc de regarder les caractéristiques, le prix et de prendre celle qui correspond à vos besoins.

Je ne vais pas suggérer de modèle de processeur ici car ils seront déjà périmé lorsque vous lirez ces lignes (et je sens que le Klug du futur n’aura pas le courage de mettre à jour cet article au fur et à mesure des nouveautés …). Je vais seulement vous indiquer des fourchettes de prix en fonction de l’utilisation souhaitée.

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Pour des besoins simples en bureautique, il n’est pas nécessaire d’avoir une bête de course. Dès 50€, il est possible de trouver son bonheur. Si vous voulez commencer à jouer à des jeux peu gourmands, vous pouvez rajouter entre 50 et 100€. Pour des jeux plus gourmands il faut compter entre 150 et 250€. A ce prix là, il faudra encore faire certaines concessions dans la qualité des graphismes. Pour profiter pleinement des graphismes des jeux récents, vous pouvez débourser de 250 à 500€. Et si vous venez de toucher un héritage, vous pouvez vous lâcher sur le Core i7 6950X !!

J’espère que cet article vous aura aidé à y voir plus clair sur un composant essentiel de votre futur ordinateur et n’hésitez pas à laisser des commentaires si vous avez des remarques ou questions ! A bientôt !

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